A (muy) breve historia de Portland, Oregon

Portland Rose Garden

Sólo hay que pasar unos minutos en la bulliciosa ciudad de Portland para saber que tiene una historia rica y dinámica. Desde los hermosos edificios del centro a los bosques extensos y parques, hay pocos lugares en el mundo que combinan la vida urbana con la belleza de la naturaleza tan bien. En los últimos años, Portland ha convertido en un refugio para artistas jóvenes, amantes de la cocina y músicos. Sin embargo, Bridgetown no siempre fue la utopía bohemio que es hoy. De hecho, una vez fue conocido como uno de los lugares más salvajes y más inescrupulosos en América.

Historia Antigua
Algunos libros de historia dicen que el descubrimiento de Portland tuvo lugar en 1805, cuando Meriwether Lewis y William Clark exploraron la zona. Sin embargo, esto no toma en cuenta la rica historia oral de la tribu Chinook de los nativos americanos que habitan en el noroeste que se habían establecido a lo largo del río Willamette y Multnomah Falls mucho antes de la expedición de Lewis y Clark. El Chinook superior tenía sus propios nombres para estos puntos de referencia, pero una vez que los colonos comenzaron a moverse por la ruta de Oregón, otras nuevas surgieron. Un apodo que sigue siendo hoy en día es “Cuidad de tocón”, debido a la gran cantidad de árboles en la zona.

Fundación de la ciudad de Portland
El sitio de la futura ciudad de Portland, Oregon, era conocido por los comerciantes y los colonos americanos, canadienses y británicos como “The Clearing”. Era un pequeño lugar de parada a lo largo de la orilla oeste del río Willamette utilizada por los viajeros en camino entre Oregon City y Fort Vancouver.
Pioneros valientes y aventureros ricos de la costa este viajaron a la ciudad en masa para comenzar una nueva vida e invertir en sus abundantes recursos. Dos de esos hombres, comerciante de Maine, Francisco Pettygrove y abogado de Massachusetts Asa Lovejoy, querían nombrar la ciudad después de sus respectivas ciudades de origen de Portland y Boston, y determinaron la elección a través de una moneda al aire. Conocido como “The Portland Penny,” la pieza de cobre se exhibe hoy en el Museo de la Sociedad Histórica de Oregón.

A finales del siglo 19
Un incendio devastador arrasó la ciudad en agosto de 1873. El incendio destruyó 20 cuadras a lo largo del lado oeste de la Willamette entre los calles Yamhill y Morrison y causó $ 1.3 millones en daños, dejando a la ciudad en el caos. Sin embargo, se convirtió en su tocayo y se convirtió en un popular puerto, llamando la atención de los marineros que se dieron gusto en la bebida y las otras actividades desagradables que eran una vez disponible en lo que ahora se conoce como la China Town. También se convirtió en un lugar donde muchos hombres y mujeres fueron “secuestradas” en la esclavitud, dando el puerto toda una reputación siniestra.

El principio del Siglo 20 al el Siglo 21
En 1905, Portland fue sede de la Lewis y Clark Exposición del Centenario, una feria mundial. Este evento aumentó la notoriedad de Portland, que contribuyó a un crecimiento de la población de Portland, de 90.426 en 1900 a 207.214 en 1910. Portland experimentó un auge económico en la década de 1940, dando lugar al desarrollo de la Paseo del Rio. En la década de 1990 comenzó a ser conocido como un paraíso para los artistas y creativos, debido a su renta barata y la industria cultural. A pesar de la reciente recesión económica, el arte, la cultura de Portland y escena de los alimentos continúa floreciendo y es una gran parte de Portland de ‘Keep It Weird’ filosofía hoy. La ciudad continúa creciendo en fuerza, debido en parte al espíritu aventurero y único de sus habitantes. Hemos llegado tan lejos y no podemos esperar a ver dónde vamos!